Antartide: caldo record con temperature mai registrate prima

Antartide: caldo record con temperature mai registrate prima

Antartide sta vivendo giorni di temperature che non si erano mai verificate prima. Un caldo record che secondo gli scienziati può causare danni a lungo termine per piante, animali ed ecosistemi.

Dal 23 al 26 gennaio 2020, presso la stazione australiana di ricerca di Casey nell’est dell’Antartide sono registrate delle temperature estreme tra massime e minime.

Nell’Antartide settentrionale la temperatura verificata è stata quasi di 18,3 gradi Celsius mentre temperature record sono state riportate anche nella penisola antartica.

Le minime alla stazione di Casey erano superiori a zero mentre le massime erano superiori a 7,5 gradi. Il massimo più alto registrato è stato di 9.2 gradi il 24 gennaio, quasi di 7 gradi più del massimo medio per la stazione.

La descrizione dell’impatto sugli ecosistemi è stato pubblicato su Global Change Biology, uno studio effettuato da un team internazionale, tra cui le Università australiane di Wollongong e della Tasmania e della Divisione antartica australiana.

Secondo gli studiosi: “La maggior parte della vita esiste in piccole oasi prive di ghiaccio in Antartide e dipende in gran parte dallo scioglimento della neve e del ghiaccio per il loro approvvigionamento idrico. Le inondazioni da scioglimento possono riversare acqua in maggiore quantità in questi ecosistemi, causando una crescita e riproduzione maggiori di muschi, licheni, microbi e invertebrati. Esondazioni eccessive possono sopprimere le piante e alterare la composizione delle comunità di invertebrati e dei tappeti microbici”.

Loro spiegano che per comprendere meglio questo impatto dell’ondata di colore saranno necessari studi ulteriori. Anche se gli studiosi ritengono che il clima più caldo sia legato a un restringimento del buco dell’ozono alla fine del 2019, che ha indebolito i venti occidentali, permettendo ad aria più calda di raggiungere regioni che prima erano riparate. Le temperature più elevate possono anche causare stress termico in piante e animali che si sono adattati alle fredde condizioni antartiche,

Antartide: lo scioglimento aumenterebbe di 58 centimetri il livello del mare
Una spaccatura del ghiacciaio Pine Island in Antartide (fonte: Esa)