Il sole come non lo abbiamo mai visto, immagini spettacolari catturate da Solar Orbiter

Il sole come non lo abbiamo mai visto, immagini spettacolari catturate da Solar Orbiter

Il sole è stato fotografato per la prima volta così vicino, tanto da poter ammirare i falò sulla sua superficie.

Le immagini spettacolari sono state catturate dalla sonda Solar Orbiter (SolO) dell’Agenzia spaziale europea (ESA) – lanciata all’inizio di quest’anno – e li hanno portati a soli 77 milioni di chilometri dalla superficie della nostra stella.

Tra le cose straordinarie che la sonda ha rivelato sono i piccoli “falò”, un milionesimo delle dimensioni delle solite tempeste che i telescopi terrestri raccolgono abitualmente.

Tuttavia, non è chiaro se queste versioni in miniatura siano controllate dagli stessi meccanismi di altri brillamenti solari.

Tuttavia, si ritiene che queste piccole eruzioni possano essere coinvolte nel misterioso processo di riscaldamento che rende l’atmosfera esterna della stella, o corona, molto più calda della sua superficie.

La superficie del Sole è costellata di innumerevoli eruzioni che ricordano dei falò, mai viste finora e rivelate dalle immagini inviate dalla sonda Solar Orbiter, gestita dall’Agenzia Spaziale Europea (Esa) in collaborazione con la Nasa. 

Il sole: la missione lanciata il 10 febbraio 2020

La missione, lanciata il 10 febbraio di quest’anno, è la più ambiziosa diretta al Sole.

Il sole come non lo abbiamo mai visto, immagini spettacolari catturate da Solar Orbiter

La sonda Solar Orbiter ha completato a metà giugno la fase di messa in servizio e ha eseguito il suo primo avvicinamento al Sole. Poco dopo, i gruppi scientifici europeo e statunitense responsabili dei 10 strumenti della missione hanno eseguito all’unisono i test di tutti gli strumenti e il risultato è stato sorprendente e al di sopra di ogni aspettativa.


Le immagini del Sole catturate da Solar Orbiter (fonte: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)


Daniel Müller, il responsabile scientifico della missione si è espresso così:

“Abbiamo al momento solo le prime immagini e già possiamo osservare nuovi fenomeni interessanti. Non ci aspettavamo davvero di avere risultati così importanti già all’inizio”, ha aggiunto. Non appena completata la fase di verifica tecnica, la sonda ha già confermato quanto siano giustificate le grandissime attese del mondo scientifico. 

Le immagini sono state catturate dalla distanza di 77 milioni di chilometri, circa la metà di quella che separa la Terra dal Sole. Al momento è impossibile stabilire se le piccole eruzioni fotografate siano o meno legate a quelle più grandi viste finora.